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Bomberos Bogotá: Riesgo eléctrico, un peligro importante a considerar en el manejo de las emergencias

Imagen tomada de Revista AL RESCATE, Segunda Edición 04.21 – U.A.E. Cuerpo Oficial Bomberos Bogotá D.C.

Compartimos este artículo por su relevancia en el sector eléctrico, información que recopila el Cuerpo de Bomberos de Bogotá con el fin de prevenir accidentes. Agradecemos y resaltamos su labor al servicio de la comunidad.


Escrito por: Carlos Andrés Torres Arredondo, Sargento Cuerpo Oficial de Bomberos Bogotá. Oficial de Seguridad Equipo de Rescate COL-1

Este artículo es un homenaje a nuestro compañero Alexánder Marín Segura, uniformado de Bomberos Bogotá, que lamentablemente perdió la vida en el año 2006 tras estar expuesto a un riesgo oculto como es el eléctrico.

También queremos concientizar a los jefes de máquina de bomberos a nivel nacional, con el objetivo de no operar hasta que se garantice la seguridad de todos los respondedores.

Cuando hablamos de seguridad en operaciones atendidas por nosotros, los bomberos, el primer responsable directo es el jefe de máquina, sí el jefe de máquina. Recordemos que de acuerdo a modelo organizacional que plantea el Sistema Comando de Incidentes (SCI), adoptado por los bomberos de Colombia bajo Resolución 358 del año 2014, la respuesta a eventos u operativos relacionados con incendios y rescates en todas sus modalidades e incidentes con materiales peligrosos deberán ser lideradas bajo este modelo.

Teniendo claro por qué debemos aplicar el SCI; retomemos el tema sobre la importancia que tiene el jefe de máquina, quien deberá cumplir las ocho funciones de las cuales la más importante es la de asumir la responsabilidad de la seguridad de las operaciones como oficial.

Muchos colegas reiteran el lema “En cada uno la seguridad de todos” pero, debemos preguntarnos si en verdad actuamos bajo este criterio o cumplimos los estándares plasmados en los diferentes procedimientos operativos.

Veamos lo que pasa en tan solo un incidente que atendemos diariamente, el cual involucra energía, lo que indica que nos enfrentamos a un riesgo eléctrico.

Cito los diferentes incidentes en los cuales se presenta esta situación:

  1. Incendio estructural, en transformador y cajas de inspección.
  2. Colapso estructural.
  3. Inundaciones en sótanos.
  4. Explosión en subestación eléctrica.
  5. Persona electrocutada al realizar arreglos en su vivienda o realizando trabajos de energía.
  6. Rescate de obrero que hace contacto con el tendido eléctrico.
  7. Elementos que se encuentran con arco eléctrico.
  8. Caída de árboles sobre tendido eléctrico.
  9. Rescate animal.
  10. Accidente de vehículos contra postes de energía.
  11. Persona que amenaza con ideas suicidas en torre de energía.

“El riesgo eléctrico es la probabilidad de ocurrencia de un efecto fisiopatológico resultante del paso directo o indirecto de una corriente eléctrica externa a través del cuerpo humano”
(Definición tomada de la NFPA 70E)

Este ha cobrado muertes a bomberos a nivel nacional. A esto nos enfrentamos como jefes de máquina y por ello debemos garantizar la seguridad del personal a cargo. Por tal razón es fundamental la adopción, y más importante, el cumplimiento de estándares de seguridad que encontramos en los procedimientos operativos.

Teniendo en cuenta los peligros presentes en cada incidente, veamos las causas y riesgos en la operación por parte de nuestros bomberos de los incidentes más atendidos.

Imagen tomada de Revista AL RESCATE, Segunda Edición 04.21 – U.A.E. Cuerpo Oficial Bomberos Bogotá D.C.

A. Explosiones, incendios, rescates y recuperaciones en subestaciones eléctricas

Causas:

  • No se tienen en cuenta las advertencias de alto voltaje y distancias expuestas en la señalética.
  • En las subestaciones se encuentran elementos que no deben estar almacenados en ese lugar como los son: residuos de construcción, ropa, maquinaria, artículos para reciclar, entre otros.
  • Ingreso a la subestación sin los elementos de protección personal de acuerdo al riesgo.
  • Mantenimiento inadecuado por parte de la empresa y antigüedad de las subestaciones.
  • Sobrecarga por aumento de usuarios.
  • Personas que ingresan a hurtar cable de cobre.
  • Inundaciones en sótanos en donde se encuentra la subestación.
  • Explosiones por desgaste de bornes y terminales.
  • Corto circuito por contactos.

Riesgo: Muerte o lesiones graves por electrocución. Debemos recordar que podemos encontrar voltajes entre 11.400v a 33.000v.

¿En dónde encontramos subestaciones eléctricas?

  • Cerca de las centrales generadoras.
  • En la periferia de la ciudad.
  • Zonas urbanas (exterior e interior de los conjuntos, edificios, empresas entre otros)

B. Incidentes en cajas eléctricas (incendios, explosiones)

Causas:

  • Basura en el interior.
  • Inundaciones.
  • Cableado desgastado.
  • Conexiones en mal estado.

Riesgo: Explosiones, incendios (material combustible) electrocución. Allí hay voltajes de 11.400v a 33.000v.

Podemos propiciar un contacto directo con las estructuras metálicas de las cajas, lo cual es una “técnica riesgosa por parte nuestra al realizar apertura de la caja con barra metálica”.

C. Trabajos de construcción

Causas:
Contacto directo de estructuras metálicas como escaleras, andamios, marcos de ventanas, entre otros, con líneas energizadas.

  • Trabajos cerca de cableados de 11.400v.
  • Descuido al subir, mover, bajar varillas, láminas, tejas cerca de líneas de baja y media tensión.

Riesgo: Muerte o lesiones graves por electrocución, teniendo en cuenta voltajes de 11.400v a 33.000v.

D. Incendios en transformadores

Causas:
Calentamiento de aislantes (aceite mineral, el cual tiene su punto de inflamación a los 140°C).

  • Desgaste de bornes y terminales.
  • Sobrecarga por aumento de usuarios.
  • Corto circuito-sobretensión.
  • Instalaciones sueltas.
  • Transformadores con más de 40 años de trabajo.

Riesgo: Muerte, quemaduras o lesiones graves por electrocución, recordemos que ahí encontramos voltaje de 11.400v.

E. Caída de árboles y postes de energía (involucran líneas de baja, media y alta tensión)

Causas:

  • Debilitamiento de terreno.
  • Accidentes de tránsito.
  • Cortes de árboles.
  • Contacto directo con líneas.

Riesgo: Muerte, quemaduras o lesiones graves por electrocución, teniendo en cuenta que el voltaje es de 11.400v.

Por las razones expuestas es importante que quienes lideran las emergencias tengan claro los peligros a los que se exponen y así reducir al mínimo el riesgo de electrocución, choque eléctrico y quemaduras.

En conclusión, estos son algunas de las recomendaciones a tener en cuenta en estos servicios:

  • Siempre que identifiquemos riesgo eléctrico en un incidente, debemos cumplir con estas reglas de oro:
  1. Aislar el área de trabajo a través de señalización.
  2. Garantizar que el circuito esté des-energizado.
  3. Prevenir cualquier posible reconexión.
  4. Verificar la ausencia de tensión.
  5. Verificar la puesta a tierra.
  6. Señalizar la zona, solo podrán ingresar cuando garantice el cumplimiento de estas reglas.

Los bomberos deben tener en cuenta que:

  • Las distancias de acercamiento deben ser claras a la hora de la identificación de riesgos eléctricos.
  • No deben aplicar chorros de agua ni cortinas de agua a transformadores, subestaciones, cajas de inspección ya que al estar energizadas aumentan el riesgo de electrocución o descargas eléctricas. Deben capacitarse en prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad cuando trabajen en incidentes con energía eléctrica.
  • Asegurarse de utilizar la totalidad de los elementos de protección personal y que estos sean acordes al riesgo. Se recomienda utilizar guantes de caucho con la rotulación acorde a la tensión que se está trabajando, botas rotuladas, sobrebotas, cascos dieléctricos, entre otros. Adicionalmente, deben tener en cuenta que las herramientas que se utilicen deben ser dieléctricas (barras y cortadores de cable aislantes) y uno de los elementos más importantes es el detector de ausencia de tensión.
  • Deben suponer que todas las líneas de alto voltaje están energizadas y comunicarse con la empresa de energía para que desconecte y garantice la seguridad de todos.
  • No deben permanecer, ni trabajar en áreas en las que haya humo denso. Este humo puede oscurecer las líneas de tendido eléctrico o el equipo energizado y puede cargarse y conducir la energía eléctrica.
Imagen tomada de Revista AL RESCATE, Segunda Edición 04.21 – U.A.E. Cuerpo Oficial Bomberos Bogotá D.C.

Este artículo busca la concientización de los jefes de máquina a no operar hasta que se garantice la seguridad de todos los respondedores. La historia no la podemos repetir, un bombero caído en servicio al estar expuesto a un riesgo oculto como es el eléctrico. Ayer perdimos a un compañero, hoy seguimos exponiéndonos a pesar de esa experiencia, así pues, debemos analizar cada incidente y no tomar este tipo de servicio de manera laxa o relajada. Tómese dos minutos evaluando la escena y garantice la seguridad de todo su equipo de trabajo.

Artículo extraído de Revista AL RESCATE, Segunda Edición 04.21 – U.A.E. Cuerpo Oficial Bomberos Bogotá D.C. (Clic aquí para abrir la revista completa)

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